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Pope Francis tells UN General Assembly
Pope Francis is welcomed by Secretary-General Ban Ki-moon and receives flower bouquets
from children of UN staff members at the start of his visit to UN Headquarters
A personale ONU, “Grazie per quello che fate, prendetevi cura l'uno dell'altro"

ROMA (Italy) - Addressing the General Assembly at the United Nations Headquarters in New York today, Pope Francis spoke at length on a variety of global issues and urged leaders to make decisions in the face of conflict and environmental mismanagement.

“The present time invites us to give priority to actions which generate new processes in society, so as to bear fruit in significant and positive historical events. We cannot permit ourselves to postpone ‘certain agendas’ for the future,” said Pope Francis. “The future demands of us critical and global decisions in the face of world-wide conflicts which increase the number of the excluded and those in need,” he declared in an address just ahead of the General Assembly’s formal adoption of a new global framework, Transforming Our World: the 2030 Agenda for Sustainable Development, composed of 17 goals and 169 targets to wipe out poverty, fight inequality and tackle climate over the next 15 years.


“Not only in cases of religious or cultural persecution, but in every situation of conflict, as in Ukraine, Syria, Iraq, Libya, South Sudan and the Great Lakes region, real human beings take precedence over partisan interests, however legitimate the latter may be,” he continued. “In wars and conflicts there are individual persons, our brothers and sisters, men and women, young and old, boys and girls who weep, suffer and die.”

The Pope also noted the achievements of the UN as it celebrates its seventieth anniversary. “The history of this organized community of States is one of important common achievements over a period of unusually fast-paced changes,” he said. “Without claiming to be exhaustive, we can mention the codification and development of international law, the establishment of international norms regarding human rights, advances in humanitarian law, the resolution of numerous conflicts, operations of peace-keeping and reconciliation, and any number of other accomplishments in every area of international activity and endeavour.” But he also cautioned that the experience of the last 70 years had made it clear that reform and adaptation to the times were sometimes necessary.

“The need for greater equity is especially true in the case of those bodies with effective executive capability, such as the Security Council, the financial agencies and the groups or mechanisms specifically created to deal with economic crises,” he said. The Pope also addressed the effects of exclusion and inequality, noting that the adoption of the 2030 Agenda, was an important step forward, adding that he was confident that the December Conference of States Parties to the UN Framework Convention on Climate Change (UNFCCC), widely referred to as COP 21, would secure fundamental and effective agreements. During his introductory remarks, UN Secretary-General Ban Ki-moon said never in its 70-year history has the United Nations been honoured to welcome a Pope for the opening of the General Assembly. “Your visit today coincides with the adoption of the 2030 Agenda for Sustainable Development,” Mr. Ban told Pope Francis.

PAPA NEGLI USA: A PERSONALE ONU, “GRAZIE PER QUELLO CHE FATE”, “PRENDETEVI CURA L’UNO DELL’ALTRO - “Il vostro lavoro silenzioso e fedele contribuisce non soltanto al miglioramento delle Nazioni Unite, ma ha pure un grande significato per voi personalmente, perché il modo in cui lavoriamo esprime la nostra dignità e il tipo di persone che siamo”. È il saluto del Papa al personale dell’Organizzazione delle Nazioni Unite, incontrato prima di pronunciare il discorso all’Assemblea generale. “La maggior parte del lavoro svolto qui non è del genere che fa notizia”, ha esordito: “Dietro le quinte, il vostro impegno quotidiano rende possibile molte delle iniziative diplomatiche, culturali, economiche e politiche delle Nazioni Unite, che sono tanto importanti per venire incontro alle speranze e alle aspettative dei popoli che compongono la famiglia umana”. “Siete esperti e operatori sul campo, funzionari e segretari, traduttori ed interpreti, addetti alle pulizie e cuochi, personale della manutenzione e della sicurezza”, ha detto Francesco quasi salutandoli uno per uno: “Grazie per tutto ciò che fate!”. “Molti di voi sono giunti in questa città da Paesi di tutto il mondo”, ha proseguito quasi scattando una fotografia: “E come tali siete un microcosmo dei popoli che questa Organizzazione rappresenta cerca di servire. Come tanta gente in tutto il mondo, anche voi siete preoccupati del benessere e dell’educazione dei vostri figli. Vi sta a cuore il futuro del pianeta, e il tipo di mondo che lasceremo alle generazioni future”. “Ma oggi, e ogni giorno l’invito finale del Papa: vorrei chiedere a ciascuno di voi, secondo le proprie capacità, di prendervi cura l’uno dell’altro: siate vicini gli uni agli altri, rispettatevi gli uni gli altri, così da incarnare in voi stessi l’ideale di questa Organizzazione di una famiglia umana unita, che vive in armonia, che opera non soltanto per la pace ma in pace; che agisce non solo per la giustizia, ma in uno spirito di giustizia”.


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