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Nave WFP con soccorsi alimentari per lo Yemen dirottata da Aden a Hudaydah
Violenti combattimenti hanno impedito lo sbarco degli alimenti necessari a sfamare la popolazione

ROMA (Italy) - Una nave noleggiata dal Programma Alimentare Mondiale delle Nazioni Unite (WFP) con a bordo assistenza alimentare vitale diretta al porto yemenita di Aden è stata dirottata ieri verso il porto di Hudaydah in seguito a notizie di combattimenti in corso e rischi per la sicurezza. Lo Yemen, il paese più povero della regione, importa quasi il 90 per cento del cibo dall’estero

La MV Amsterdam era sulla rotta da Gibuti, con a bordo oltre 5.700 tonnellate di cibo, tra cui grano, legumi, olio vegetale e micronutrienti in polvere, questi ultimi utilizzati per prevenire malnutrizione e anemia nei bambini piccoli. Le razioni sono sufficienti per sfamare circa 60.000 yemeniti per un mese. Se ne prevedeva l’attracco a Aden sabato, quando le autorità portuali hanno rilasciato una nota di allerta sicurezza che ha portato a un cambio di rotta.


Giova rammentare che il WFP è la più grande agenzia umanitaria che combatte la fame nel mondo fornendo assistenza alimentare in situazioni di emergenza e lavorando con le comunità per migliorare la nutrizione e costruire la resilienza. Ogni anno, il WFP assiste una media di 80 milioni di persone in circa 75 paesi.

“Proseguiranno i nostri tentativi di raggiungere Aden e le aree circostanti attraverso l’invio via terra di scorte da Hudaydah, considerato il bisogno urgente di cibo di milioni di persone nelle aree che sono rimaste per lungo tempo inaccessibili a causa del conflitto”, ha detto Tahir Nour, Coordinatore delle Emergenze del WFP in Yemen. “Lo Yemen è ormai in una fase critica in termini di disponibilità di cibo, considerando che non ve n’è molto sul mercato, spingendo nella povertà un maggior numero di persone”.

Un’altra imbarcazione, la MV Celine, con a bordo 7.000 tonnellate di farina di grano, ha attraccato anch’essa a Hudaydah il 31 maggio, come previsto. Si prevede che circa 70.000 yemeniti beneficeranno del carico. Il WFP prevede di inviare nelle prossime settimane altro cibo via mare, da una base che l’agenzia ha installato a Gibuti, per portare in Yemen cibo e materiale di soccorso di cui vi è urgente bisogno. Il trasporto e la distribuzione del cibo via terra all’interno dello Yemen rimangono difficili a causa degli scontri in corso.

Da aprile, il WFP ha distribuito più di 20.000 tonnellate di cibo in nove governatorati, raggiungendo più di 1,5 milioni di yemeniti. Vi è necessità di altre distribuzioni, dato che il conflitto recente ha sospinto nell’insicurezza alimentare altri 2,5 milioni di yemeniti, da aggiungersi ai 10 milioni che già ne soffrivano, impegnati già prima dell’inizio del conflitto nella faticosa ricerca di quantità sufficienti di cibo per condurre una vita normale.

The United Nations has launched an urgent appeal for over two hundred million dollars to help Yemen’s civilians with critical aid amid the country’s intensifying conflict, the Organization’s humanitarian wing confirmed today. “The devastating conflict in Yemen takes place against the backdrop of an existing humanitarian crisis that was already one of the largest and most complex in the world,” said Johannes Van Der Klaauw of the UN’s Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) in a press release issued this morning. “Thousands of families have now fled their homes as a result of the fighting and airstrikes. Ordinary families are struggling to access health care, water, food and fuel – basic requirements for their survival.” OCHA’s flash appeal for Yemen calls for $273.7 million in order meet the life-saving and protection needs of some 7.5 million people who are increasingly under threat. According to the UN’s overview of the situation on the ground, in fact, the fighting in Yemen has steadily escalated in recent weeks, spreading throughout the country and into urban areas and residential neighbourhoods.

Civilian infrastructure has reportedly been destroyed as airstrikes and shelling have hit hospitals, schools, airports and mosques. At the same time, reports of serious human rights violations being committed are also emerging. In its appeal, the UN office warned that the conflict was also significantly impacting civilians themselves. The latest data point to 731 people killed and 2,754 injured from 19 March to 12 April, including a large number of civilian casualties. Meanwhile, the number of food insecure people has increased from 10.6 million people to 12 million and at least 150,000 people have been displaced.

Mr. Van Der Klaauw explained that the humanitarian community in Yemen continued to operate and deliver assistance despite the insecurity and logistical challenges. But OCHA has nonetheless noted that the country remains in dire need of medical supplies, safe drinking water, protection, food assistance as well as emergency shelter and logistical support. “To scale up assistance, we urgently need additional resources,” Mr. Van Der Klaauw concluded. “I urge donors to act now to support the people of Yemen at this time of greatest need.”

Adrian Edwards, of the UN’s refugee agency (UNHCR), told reporters that shelter was emerging as one of the more pressing needs for Yemen's civilians, adding that the number of displaced could be expected to skyrocket from the current 150,000 if the violence continued. Moreover, he said, the current numbers of displaced were in addition to the 300,000 displaced by the previous violence that had afflicted the country, fuelling a steady flow of migrants from Yemen to the Horn of Africa.

The World Health Organization’s (WHO) Tarik Jašarevic, meanwhile, cautioned that humanitarian actors were encountering difficulties in treating casualties, especially in the country's south where there is a particular shortage of electricity for hospitals. The UN health agency was also calling for an injection of funding as it needs to raise $25.2 million to meet humanitarian health needs in Yemen, Mr. Jašarevic added.

Christophe Boulierac from the UN Children’s Fund (UNICEF), on the other hand, warned that the escalating conflict was expected to increase the problems of nutrition for children under five and increase the nutrition vulnerability of children and pregnant and lactating women. Before the current conflict exploded, Yemen was ranked 50th out of 194 countries in terms of highest under five mortality rate which, he said, added to the burden already facing the country's children.


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